A Silent Killer

A Silent Killer

 

4 April 2021

OP-ED contributed by Palivath Inthavong, Superintendent – Project and Service Delivery, LXML on the occasion of Mine Awareness and Assistance in Mine Action Day

 

While fatalities from road accidents, smoking, cancer, and COVID-19 are highly visible on media platforms, deaths and injuries from UXO accidents continue to impact on communities in Lao PDR.

In 2021, Lao PDR has recorded 31 UXO accidents involving 44 injuries and eleven fatalities.

UXO work has been delayed due to the COVID-19 outbreak resulting in a higher number of casualties compared to previous years.

In perspective, Laos is the most heavily bombed country, per capita, in history. Over two million tonnes – estimated 270 million – of explosive ordinance was dropped on Laos between 1964 and 1973. Up to 30% failed to detonate, and only 1% has been removed or destroyed since 1996. That is why Lao PDR has its own Sustainable Development Goal, SDG 18 on ‘lives safe from UXO’.

Sepon mine in Vilabouly District of Savannakhet Province, is situated in one of the most bombed districts in Laos. That is why Lane Xang Minerals Limited has been integrating UXO clearance as part of our mining operational cycle to ensure employees, community, and our operation are safe from UXO incidents. LXML has a dedicated internationally certified UXO team that clears these silent killers from exploration, before civil engineering and mining phase through to supporting our community development projects and instilling knowledge about the danger of UXO to our host and local community.

Over the last decade, the golden rule for the UXO Team is to not dismantle or unnecessarily remove UXOs. They must be destroyed where they are found. Everyone in our team understands the high risk associated with our work. Incidents can happen anytime if we don’t follow technical standards. Any mistake can mean a loss of life. There is no time for second chances so we must take care to ensure our teams are well trained and experienced to carry out this dangerous work. The team has achieved a milestone of five years injury free performing UXO clearance activities.

Since 1996, LXML has invested US$52 million in UXO clearance and destroyed nearly 60,000 items, of which 90% of these are UXOs – ready to explode on impact. In 2021 alone, 1,368 unsafe items were destroyed and over 7 million square metres of land was cleared of UXO.  LXML has recently extended a Memorandum of Understanding (MoU) with the Lao Ministry of Defence. This long-term partnership supports UXO clearance around Sepon mine and enhances technical capacity for the benefit of future generations.  Testing new UXO clearance methods and technology continues in partnership with the Lao Ministry of Defence.

LXML is continuing to work closely with local communities and government authorities to detect and destroy UXO surrounding our operations to make everyone safer.


ລະເບີດລູກແມງກະເບື້ອ [M83 Butterfly] ຄົ້ນພົບຢູ່ ບໍ່ດິສໂກເວີຣີ ຂອງບໍ່ຄຳ-ທອງເຊໂປນ, ເມືອງວິລະບູລີ, ແຂວງສະຫວັນນະເຂດ/M83 Butterfly Bomb found in Discovery Pit at Sepon Mine, Vilabouly District, Savannakhet Province.

ຄາດ​ຕະ​ກອນ​ໃນ​ເງົາ​ມືດ

 

4 ເມ​ສາ 2021

ບົດ​ບັນ​ນາ​ທິ​ການ​ປະ​ກອບ​ສ່ວນ​ໂດຍ ທ່ານ ປາ​ລີ​ວັດ ອິນ​ທະ​ວົງ, ຫົວ​ໜ້າ​ສາຍ​ງານ – ປະ​ຕິ​ບັດ ແລະ ບໍ​ລິ​ການ​ໂຄງ​ການ, LXML ເນື່ອງ​ໃນ​ໂອ​ກາດ ວັນ​ສາ​ກົນ​ແຫ່ງ​ການ​ປູກ​ຈິດ​ສຳ​ນຶກ​ກ່ຽວ​ກັບ​ລະ​ເບີດ​ຝັງ​ດິນ ແລະ ການ​ຊ່ວຍ​ເຫຼືອ​ເພື່ອ​ແກ້​ໄຂ​ບັນ​ຫາ​ລະ​ເບີດ​ຝັງ​ດິນ

 

ໃນຂະນະທີ່ເຫດການເສຍຊີວິດຈາກ ອຸປະຕິເຫດທາງທ້ອງຖະໜົນ, ການສູບຢາ, ມະເຮັງ ແລະ ພະຍາດ COVID-19 ສືບຕໍ່ເປັນຂ່າວໃນສື່ຕ່າງໆ, ການເສຍຊີວິດ ແລະ ການບາດເຈັບຈາກ ອຸປະຕິເຫດລະເບີດບໍ່ທັນແຕກ (UXO) ກໍຍັງສືບຕໍ່ກະທົບຕໍ່ຊຸມຊົນຢ່າງ​ຮ້າຍ​ແຮງ ​ຢູ່ໃນ ສປປ ລາວ.

ໃນປີ 2021, ສປປ ລາວ ລາຍງານອຸປະຕິເຫດ UXO 31 ຄັ້ງ ໂດຍມີ ການບາດເຈັບ 44 ຄົນ ແລະ ເສຍຊີວິດ 11 ຄົນ.

ວຽກງານເກັບກູ້ລະເບີດບໍ່ທັນແຕກ ໃນ ສປປ ລາວ ໄດ້ມີຄວາມຫຼ້າຊ້າ ຍ້ອນການລະບາດຂອງພະຍາດ COVID-19 ອັນໄດ້ສົ່ງ​ຜົນໃຫ້ມີຕົວເລກການບາດເຈັບສູງຂຶ້ນ ເມື່ອສົມທຽບໃສ່ປີກ່ອນ.

ໂດຍລວມ, ສປປ ລາວ ເປັນປະເທດທີ່​ໄດ້​ຮັບການຖິ້ມລະເບີດຕໍ່ຫົວຄົນ ທີ່ໜັກໜ່ວງທີ່ສຸດໃນໂລກ. ໃນລະຫວ່າງປີ 1964 ຫາ 1973 ແມ່ນມີການຖິ້ມລະເບີດຫຼາຍກວ່າ 2 ລ້ານໂຕນ​ ເຊິ່​ງ​ເທົ່າກັບຈຳ​ນວນ​ລູກບົມບີ້ຫຼາຍກວ່າ 270 ລ້ານໜ່ວຍ ທີ່ໄດ້ຖືກຖິ້ມລົງໃສ່​ເທິງແຜ່ນ​ດິນ​ຂອງ ສປປ ລາວ. ໃນນັ້ນ ​ແມ່ນ​ຍັງມີ​ລູກ​ລະ​ເບີດ​ບໍ່​ທັນ​ແຕກປະມານ 30%  ແລະ ມີພຽງ 1% ທີ່ໄດ້ຖືກເກັບກູ້ ຫຼື ​ຖືກທຳລາຍແຕ່ປີ 1996 ເປັນຕົ້ນມາ. ຍ້ອນ​ແນວ​ນັ້ນ ສ​ປ​ປ ລາວ ຈຶ່ງ​ໄດ້​ມີເປົ້າ​ໝາຍ​ການ​ພັດ​ທະ​ນາ​ແບບ​ຍືນ​ຍົງ​ທີ່ 18 (SDG 18) ສະ​ເພາະ​ຂອງ​ປະ​ເທດ ​ເຊິ່ງແນ​ໃສ່​ການ​ເຮັດ​ໃຫ້​ປະ​ຊາ​ຊົນ​ລາວ ມີ “ຊີ​ວິດ​ທີ່​ປອດ​ໄພ​ຈາກ​ລະ​ເບີດ​ບໍ່​ທັນ​ແຕກ”.

ບໍ່ຄຳ-ທອງເຊໂປນ ຕັ້ງຢູ່ເມືອງວິ​ລະ​ບູ​ລີ, ແຂວງ​ສະ​ຫວັນ​ນະ​ເຂດ ເຊິ່ງ​ເປັນ​ເມືອງໜຶ່ງ ທີ່ໄດ້ຖືກຖິ້ມລະເບີດ ລົງໃສ່ຫຼາຍທີ່ສຸດໃນປະເທດ. ຍ້ອນແນວນັ້ນ, ບໍ​ລິ​ສັດ ລ້ານ​ຊ້າງ ມິ​ເນ​ໂຣນ​ສ໌ ລິ​ມິ​ເຕັດ (ລ​ຊມ​ລ) ຈຶ່ງໄດ້ນຳເອົາ ວຽກງານເກັບກູ້ລະເບີດທີ່ຍັງບໍ່ທັນແຕກ ເຂົ້າມາເປັນວຽກໜຶ່ງທີ່ສຳຄັນໃນວົງຈອນການຂຸດຄົ້ນ-ປຸງແຕ່ງ-ຜະລິດບໍ່ແຮ່ ເພື່ອຮັບປະກັນໃຫ້ພະນັກງານ, ຊຸມຊົນ ແລະ ການດຳເນີນງານຂອງພວກເຮົາປອດໄພຈາກ ອຸປະຕິເຫດຈາກ ​ UXO ທີ່ຍັງຫຼົງ​ເຫຼືອຢູ່. LXML ມີ​ທີມ​ງານ UXO ທີ່​ມີ​ຄຸນ​ວຸດ​ທິໃນ​ລະ​ດັບ​ສາ​ກົນ ເປັນ​ຜູ້​ດຳ​ເນີນ​ງານກວດ​ກູ້​ລະ​ເບີດ​ບໍ່​ທັນ​ແຕກ​ເຫຼົ່າ​ນີ້  ເຊິ່ງນັບ​ແຕ່ຂະ​ບວນ​ການ​ສຳຫຼວດ, ກ່ອນ​ການ​ກໍ່​ສ້າງ ແລະ ຂຸດ​ຄົ້ນ​ບໍ່​ແຮ່ ຕະຫຼອດ​ເຖິງ ການ​ສະ​ໜັບ​ສະ​ໜູນ​ໂຄງ​ການ​ພັດ​ທະ​ນາ​ຊຸ​ມ​ຊົນ​ຂອງ​ບໍ​ລິ​ສັດ. ນອກ​ຈາກ​ນັ້ນ​ແລ້ວ ​ທາງ​ບໍ​ລິ​ສັດ ກໍ​ຍັງ​ໄດ້​ມີການ​ປູກ​ຈິດ​ສຳ​ນຶກ ໂດຍ​​ໄດ້ມີ​ການ​ເຜີຍ​ແຜ່​ຂໍ້ມູນ​ຄວາມ​ຄວາມ​ຮູ້​ກ່ຽວ​ກັບ ຄວາມ​ອັນ​ຕະ​ລາຍ​ຂອງ UXO ຕໍ່​ຊຸມ​ຊົນ​ເຈົ້າ​ພາບ ແລະ ຊຸມ​ຊົນ​ທ້ອງ​ຖິ່ນ​ຂອງ​ພວກ​ເຮົາ ນຳ​ອີກ​ດ້ວຍ.

ຕະຫຼອດທົດສະວັດຜ່ານມາ, ກົດເຫຼັກຂອງທີມງານເກັບກູ້ລະເບີດແມ່ນ ຫ້າມມ້າງລູກລະເບີດ ຫຼື ເຄື່ອນຍ້າຍລູກລະເບີດໂດຍບໍ່​ມີ​ຄວາມຈຳເປັນ. ທຸກຄັ້ງທີ່ກວດພົບ​ວັດ​ຖຸ​ລະ​ເບີດທີ່​ຍັງ​ບໍ່​ທັນ​ແຕກແມ່ນຈະຕ້ອງມີການທຳລາຍລູກລະເບີດກັບທີ່. ທຸກຄົນພາຍໃນທີມ​ງານ​ແມ່ນເຂົ້າໃຈດີ ເຖິງຄວາມສ່ຽງສູງທີ່ຕິດພັນກັບວຽກງານຂອງພວກເຮົາ. ອຸປະຕິເຫດກໍເກີດຂຶ້ນໃດ້ທຸກເວລາ ຖ້າພວກເຮົາບໍ່ປະຕິບັດຕາມມາດຕະຖານເຕັກນິກສະເພາະທີ່ຖືກວາງອອກ. ຄວາມຜິດພາດໃດໆ ອາດໝາຍເຖິງການສູນເສຍຊີວິດ ແລະ ບໍ່ມີໂອກາດເປັນຄັ້ງທີສອງເພື່ອ​ໃຫ້ກັບຄືນ​ມາແກ້ໄຂ​ໄດ້​ອີກ. ສະນັ້ນ ພວກເຮົາຕ້ອງເອົາໃຈໃສ່ຝຶກຝົນຢ່າງດີ ແລະ ມີປະສົບການໃນການດຳເນີນງານທີ່ອັນຕະລາຍນີ້. ທີມງານ​ UXO ຂອງ LXML ໄດ້ບັນລຸການເຮັດວຽກເກັບກູ້ລະເບີດ ທີ່ປັດສະຈາກການບາດເຈັບມາໄດ້ 5 ປີ ຕິດຕໍ່ກັນ.

ນັບຕັ້ງແຕ່ປີ 1996, LXML ໄດ້ລົງທຶນ​ສູງເຖິງ US$52 ລ້ານ ເຂົ້າໃນການເກັບກູລະເບີດທີ່ບໍ່ທັນແຕກ ແລະ ທໍາລາຍລະເບີດກວ່າ 60.000 ຫນ່ວຍ ເຊິ່ງ 90% ຂອງລະເບີດຈໍານວນນີ້ ແມ່ນພ້ອມທີ່ຈະລະເບີດ ຖ້າຫາກໄດ້ຮັບການກະທົບ. ໃນ​ປີ 2021 ທີມ​ງານ​ພວກ​ເຮົາ​ໄດ້​ທຳ​ລາຍ​ລູກ​ລະ​ເບີດຝັງ​ດິນ 1.368 ໜ່ວຍ ແລະ ໄດ້​ກວດ​ກູ້ລະ​ເບີດ​ບໍ່​ທັນ​ແຕກ​ໃນ​ເນື້ອ​ທີ່​ຫຼາຍກວ່າ 7 ລ້ານ ຕາ​ແມັດ. ໃນ​ຫວ່າງ​ບໍ່​ດົນ​ມາ​ນີ້, LXML ໄດ້​ລົງ​ນາມ​ບົດ​ບັນ​ທຶກ​ຄວາມ​ເຂົ້າ​ໃຈ​ກັບ ກະ​ຊວງ​ປ້ອງ​ກັນ​ຊາດ. ການ​ຮ່ວມ​ມື​ ທີ່​ມີ​ມາ​ຍາວ​ນານ​ນີ້ ໄດ້ສະ​ໜັບ​ສະ​ໜູນ​ໃຫ້​ແກ່​ວຽກ​ງານ​ເກັກ​ກູ້ UXO​ ຢູ່​ອ້ອມ​ຂ້າງ​ບໍ່​ຄຳ-ທອງ​ເຊ​ໂປນ ແລະ ຍົກ​ລະ​ດັບ​ຄວາມ​ອາດ​ສາ​ມາດ​ດ້ານ​ວິ​ຊາ​ການ ເພື່ອ​ຜົນ​ປະ​ໂຫຍດ​ຂອງ​ຄົນ​ຮຸ່ນຫຼັງ. ບໍ​ລິ​ສັດ ຈະ​ສືບ​ຕໍ່​ຮ່ວມ​ມື​ກັບ ກະ​ຊວງ​ປ້ອງ​ກັນ​ຊາດ ໃນ​ການທົດ​ສອບ​ວິ​ທີ​ການ ແລະ ເຕັກ​ໂນ​ໂລ​ຊີ​ໃໝ່ໆ​ໃນ​ການ​ເກັບ​ກູ້​ UXO.

​ບໍ​ລິ​ສັດ LXML ຈະສືບຕໍ່ເຮັດວຽກຢ່າງໃກ້ຊິດກັບຊຸມຊົນທ້ອງຖິ່ນ ແລະ ເຈົ້າໜ້າທີ່ພາກລັດເພື່ອ ກວດຄົ້ນ ແລະ ທຳລາຍລະເບີດທີ່ບໍ່ທັນແຕກ ຢູ່ ອ້ອມຂ້າງບໍ່ຄຳ-ທອງເຊໂປນ ເພື່ອໃຫ້ທຸກຄົນປອດໄພຂຶ້ນ.


ນາງ ເພັດ ໄຊສົມບຸດ ແມ່ນໜຶ່ງໃນກຸ່ມພະນັກງານເກັບກູ້ລະເບີດແມ່ຍິງກຸ່ມທຳອິດ ຂອງບໍລິສັດ ທີ່ໄດ້ຜ່ານຫຼັກສູດການຝຶກອົບຮົມນັກວິຊາການຂັ້ນ 1 ໃນດ້ານວຽກງານທຳລາຍ UXO ແລະ ໄດ້ຝຶກອົບຮົມ-ຝຶກຊ້ອມເຂັ້ມຂຸ້ນ ໃນການຂັບລົດຕັດໄມ້ແມັນຊີມັກ. /Ms Phet Xaysomboud was amongst the first group of female UXO clearance operators who completed the internationally accredited Explosive Ordnance Disposal Level 1 training and underwent comprehensive training on how to operate Menzi Muck clearance equipment.

©️Lane Xang Minerals Limited 2021. All Right Reserved.